Coronavirus: Delta alarga limites ao número de passageiros

O chefe da Delta Airlines diz que a transportadora vai continuar a limitar o número de pessoas nos seus aviões para além de setembro.

Até agora, a companhia aérea tem vindo a limitar os números a bordo dos seus voos para não mais de 60% da capacidade.

Tem como objetivo limitar a propagação do coronavírus e implementar alguma forma de distanciamento social.

O chefe executivo Ed Bastian disse à BBC que alguns dos detalhes do plano ainda precisam de ser trabalhados.

Ele disse à BBC: “Vamos estender a tampa nos aviões pós-setembro, seja 60% ou um número ligeiramente maior que eu não sei, mas sim, nós absolutamente vamos.

É significativo porque significa que a segunda maior companhia aérea do mundo em número de passageiros pode muito bem estar a realizar voos com prejuízo por um período de tempo mais longo.

Pressão financeira

Dados do Departamento de Transportes dos EUA sugerem que no ano passado, a Delta precisava de preencher 70,6% dos lugares nos seus voos para cobrir os seus custos.

No entanto, as companhias aéreas estão agora sob uma pressão financeira ainda maior, com os aviões parados devido à enorme queda da procura global de viagens aéreas.

Mesmo aqueles que estão sentados na pista custam dinheiro aos seus proprietários, incluindo através de taxas aeroportuárias e custos de manutenção.

O analista de aviação John Grant, da OAG, diz que a Delta está numa posição mais forte para se manter em patamar do que os seus grandes rivais norte-americanos Americanos e United, que precisam de 78,6% e 73,8% de capacidade, respectivamente, para o fazer.

Explica que “este tipo de break-evens são bastante típicos em todo o mundo “, acrescentando que “2019 foi um bom ano, no entanto, com o custo do combustível muito baixo em comparação com os últimos anos e que obviamente pode oscilar com base numa mistura desses custos e receitas por passageiro.

A American não limitou a sua capacidade e a United tem uma política que permite aos passageiros optarem por remarcar num voo diferente ou receber um crédito de viagem quando os voos estão 70% cheios.

Mais rotas estão a regressar ao horário da Delta, com a transportadora a tornar-se esta semana a primeira companhia aérea norte-americana a reintroduzir voos para a China após uma discussão entre Washington e Pequim.

‘Recuperação picante ‘

No entanto, o chefe da Delta reconhece que não vai ser fácil aumentar o número de passageiros em cada avião. Com os casos de Covid-19 estimados agora em 20 milhões nos Estados Unidos, o Sr. Bastian diz “Claro que ” Ele está preocupado com uma segunda vaga do surto.

“Eu disse durante esta pandemia que vai ser uma recuperação agitada, vai ser paradas e começa e o vírus vai mover-se, assim como as pessoas se movem.

Tal como outras companhias aéreas, a Delta tem medidas para tentar proteger os que estão a bordo dos seus aviões.

O Sr. Bastian diz: “Temos de ter a certeza de que tomamos todas as precauções para o nosso povo, para os nossos clientes, reforçando o uso de máscaras, o distanciamento social, mantendo os nossos aviões apenas a 60% cheios, certificando-nos de que todos os lugares ao lado de um cliente estão abertos, para que tenham espaço a bordo, e façam tudo o que pudermos para sermos cautelosos face à propagação.

“Porque até que haja uma vacina vai ser muito difícil ver esta indústria de volta à escala.

O senhor deputado Bastian admite que a redução da escala significará a redução do número de efetivos, que atualmente ronda os 90.000.

Essas funções estão todas protegidas até ao final de setembro, nos termos de um plano de resgate de 5,4 mil milhões de dólares (4,38 mil milhões de euros) financiado pelo governo federal dos EUA.

Mas quando a crise chegar, o Sr. Bastian espera que os voluntários tornem o processo menos doloroso.

Negócio virgem

“Estamos a fazer tudo o que podemos para manter o maior número possível de postos de trabalho, e enquanto a contagem de empregos vai diminuir, o nosso objetivo é torná-lo o mais voluntário para os colaboradores que pudermos “.

À medida que a companhia tenta traçar o seu futuro, milhares inscreveram-se para a reforma antecipada, enquanto outros 37.000 estão a tirar férias sem remuneração, em períodos que vão de 30 dias a um ano.

Nos últimos anos, a Delta tem prosseguido uma estratégia de crescimento através da aquisição de participações noutras companhias aéreas, incluindo a LATAM, que tem procurado proteção contra a falência nos EUA e na China Oriental.

A Virgin Atlantic já anunciou mais de 3.000 cortes de postos de trabalho e continua em dificuldades financeiras, com travessias transatlânticas anteriormente lucrativas a lutarem como outras rotas.

A Delta detém 49% da Virgin, mas o Sr. Bastian diz que não vai pôr mais dinheiro e espera evitar a administração.

O Pior

“Não estamos a planear injetar capital adicional na Virgin. Estamos a apoiá-los em fazer tudo o que pudermos, ajudando-os através de uma reestruturação, espero evitar um processo em tribunal, e ainda estou otimista, cautelosamente otimista de que seremos capazes de lá chegar .

O analista de aviação Andrew Charlton não está tão confiante sobre as perspetivas da Virgin Atlantica dizendo que vai ” Ver o processo com fascínio “.

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