La nuova era dell’energia: l’impatto dei minerali critici sulla sicurezza nazionale

La nuova era dell’energia: l’impatto dei minerali critici sulla sicurezza nazionale

ENERGYLa nuova era energetica: l’impatto dei minerali critici sulla sicurezza nazionalePubblicato 3 mesi fa il 28 aprile 2020Da Nicholas LePan
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Nel 1954, gli Stati Uniti dipendevano solo completamente da fonti estere per otto materie prime minerali.

Avanti di oltre 60 anni, e il paese ora dipende da fonti estere per 20 tali materiali, compresi quelli essenziali per le tecnologie militari e delle batterie.

Questo mette gli Stati Uniti in una posizione precaria, dipende in gran parte dalla Cina e da altre nazioni straniere per i materiali cruciali come il litio, il cobalto e i metalli di terra rara che possono aiutare a costruire e garantire un futuro più sostenibile.

Dipendenza energetica dell’America
La visualizzazione odierna proviene dal litio standard e delinea il dominio della Cina sui minerali critici necessari per la nuova era energetica.

Quali minerali importati creano il maggior rischio per le catene di approvvigionamento statunitensi e la sicurezza nazionale?

Risorse naturali e sviluppo
Ottenere l’accesso alle risorse naturali può influenzare la capacità di una nazione di crescere e difendersi. La strategia di crescita della Cina ha preso in considerazione questo fatto, e il paese ha procurato enormi quantità di materie prime per posizionare il paese come il primo produttore e consumatore di materie prime.

Alla fine della seconda guerra sino-giapponese nel 1945, l’industria mineraria cinese era in gran parte in rovina. Dopo la guerra, grandi quantità di materie prime sono state necessarie per ricostruire il paese.

Alla fine degli anni ’70, l’industria è stata stimolata dalle politiche cinesi di “riforma e apertura”, e da allora, le produzione minerarie della Cina sono aumentate enormemente. L’industria mineraria e dei materiali cinese ha alimentato la rapida crescita della Cina a partire dagli anni ’80.

Dominanza della catena di approvvigionamento
Un gran numero di società minerarie cinesi investe anche in progetti minerari all’estero. La strategia cinese “out out” incoraggia le aziende a muoversi nei mercati esteri.

Hanno diversi motivi per estrarre oltre le sue coste: per garantire risorse minerarie che scarseggiano in Cina, per ottenere l’accesso ai mercati globali e alle catene di approvvigionamento minerario e per ridurre al minimo la sovrapproduzione nazionale di alcune materie prime minerarie.

Questo ha portato la Cina a diventare il principale produttore di molti dei metalli più importanti del mondo, assicurando anche una posizione di comando nelle catene di approvvigionamento chiave.

Ad esempio, la Cina è il più grande produttore e consumatore al mondo di materiali di terre rare. Il paese produce circa il 94% degli ossidi di terra rara e circa il 100% dei metalli di terra rara consumati a livello globale, con il 50% andando al consumo interno.

Tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina
Gli Stati Uniti hanno redatto un elenco di 35 minerali critici nel 2018 che sono vitali per la sicurezza nazionale, e secondo l’USGS, le fonti del paese almeno 31 dei materiali principalmente attraverso le importazioni.

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