Real Madrid bate Espanyol e sobe ao topo da La Liga

Karim Benzema deu mais um momento de magia no domingo, com o Real Madrid a levar dois pontos de vantagem sobre o Barcelona no topo da La Liga, ao vencer o Espanyol.

O remate de Benzema contra o Valência pode ser o golo da época e pode agora ter a pretensão de melhor assistência também, depois do seu brilhante backheel ter feito com que Casemiro terminasse com uma vitória crucial por 1-0.

A vantagem do Real Madrid na tabela, depois do empate do Barça frente ao Celta Vigo, no sábado, é a maior desde fevereiro e coloca-os à vista do segundo título da Liga em oito anos.

“É uma vitória muito importante”, disse Benzema. “Não posso dizer que não olhamos para o Barcelona, claro que sim. Mas estamos focados na nossa própria liga. Não faltam muitos jogos e todos os jogos agora são uma final.”

Zinedine Zidane disse que Eden Hazard levou uma pancada no tornozelo.

“Ele levou um grande golpe, mas acho que é só uma pancada”, disse Zidane.

Quando a sua equipa jogar em casa com o Getafe, na quinta-feira, poderá mesmo ter a oportunidade de avançar mais longe, se o Atlético de Madrid evitar a derrota na terça-feira, em Camp Nou.

O Barcelona tem certamente o confronto mais difícil, com uma equipa resurgente do Villarreal a seguir o Atlético e depois os rivais locais do Espanyol, que mostraram que ainda podem terminar fortes depois de um desempenho determinado sob o comando do novo treinador Franciso Rufete.

Rufete, que já foi diretor desportivo do clube, é o quarto treinador da época do Espanyole, depois da demissão de Abelardo Fernandez no sábado.

A sua tarefa agora é compensar uma diferença de nove pontos entre a sua equipa na 20ª posição e o Celta em 17º.

Foram desfeitos por um pouco de brilhantismo instintivo de Benzema, que tem sido o catalisador do Madrid, selando cinco vitórias em cinco desde que a La Liga recomeçou a 11 de junho.

– Assistências Sensacionais –

O Backheel de Benzema surgiu numa tarde de assistências sensacionais, depois de Santi Cazorla, do Villarreality, ter colocado Gerard Moreno com um toque incrível e amortecido na vitória por 2-0 sobre o Valência.

“Tenho de dar um grande crédito ao Karim”, disse Casemiro. “Foi uma assistência incrível. Estamos habituados ao quão bom ele é, eu sei a qualidade que ele possui, por isso estava à espera de alguma coisa. Ele ouviu-me a pedi-lo e tocou-o de uma forma brilhante.”

Madrid, porém, foram desleixados e pesados no Estádio RCDE, esta talvez a sua vitória menos impressionante nas últimas três semanas.

Mas solidez e aço garantiram que passaram incólumes e não foi surpresa que o médio defensivo Casemiro, indiscutivelmente o melhor jogador da equipa neste período, tenha sido nomeado homem do jogo.

O Espanyol estava longe de ser ultrapassado e poderia ter ficado na frente se tivesse capitalizado uma série de incursões pela esquerda de Madrid na primeira parte.

Com Marcelo repetidamente em campo, Wu Lei conseguiu correr livremente e o seu recuo precoce foi recebido por Sergi Darder no poste de trás, apenas para o seu remate ser bloqueado por Dani Carvajal.

Madrid foi desleixado, mas criou oportunidades. Sergio Ramos cabeceou por cima do golo de Casemiro.

Um sucata na grande área terminou com Diego Lopez a rematar por cima de um remate do tranquilo Eden Hazard.

O Espanyol estava a aguentar-se para o intervalo e foram apanhados por Benzema.

Ramos atirou para o cruzamento de Marcel e Benzema, afastando-se da baliza, recuou para o ressalto através das pernas de Bernardo Espinosa para o final de Casemiro.

Wu teve mais uma oportunidade no início da segunda parte, mas rematou e ambas as equipas pareciam contentes em deixar o resultado acontecer até à última fase, quando o Espanyol começou a correr mais riscos.

A sua melhor oportunidade surgiu aos 87 minutos, quando um livre evitou toda a defesa madrilena, mas Leandro Cabrera foi pouco a pouco no poste de trás. Marcelo quase desviou para a própria baliza para a última ação antes do apito final.

Antes, o Villarreal continuou a sua ascensão rumo ao apuramento para a Liga dos Campeões com uma vitória sobre o Valência, inspirada em Cazorla.

O jogador de 35 anos viu-se debaixo de um pontapé de 60 jardas do guarda-redes antes de tirar a bola do ar na perfeição para Gerard Moreno rematar.

Paco Alcacer também marcou contra o seu antigo clube, enquanto o Villarreal ficou a três pontos do quarto classificado, o Sevilha.

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